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「澳门美高梅官」全世界最大的恐龙化石是如何被发现的?

发布于: 2020-01-09 13:22:17

「澳门美高梅官」全世界最大的恐龙化石是如何被发现的?

澳门美高梅官,经过几年的挖掘和研究,古生物学家发现了恐龙的一个新物种,可能是地球上有史以来最大的陆地动物。在阿根廷的一个考古挖掘点,出土了至少六只动物的150多个骨化石,科学家可以据此推断它们的体重、年龄和生存环境。

顾名思义,泰坦族巨龙包含了一些最为庞大的已知恐龙,而最新发现的这种恐龙,将是这个群体中个头最大的。它名叫patagotitan mayorum,前一个单词意为“来自巴塔哥尼亚的巨兽”,后一个单词是为了纪念mayo家族,那个挖掘点原本是该家族的一个牧场。这些化石在2012年被发现。

相关的挖掘工作耗时三年,150多块骨化石散布在三个岩石层中,考古队拼凑出了至少六只动物,全是年轻的成年动物。接着,他们在egidio feruglio古生物博物馆的实验室里,又花费了两年时间进行准备和研究,于近日宣布这可能是一个全新的恐龙物种并为之命名。

“当我们在现场发现一种新的恐龙时,我们不是一回到博物馆就公之于众,还需要做很多工作。”这项研究的第一作者何塞·路易斯·卡尔巴里多(josé luis carballido)说,“我们将化石和可能与泰坦巨龙族群有关的所有物种进行比对,不仅是大小差不多的物种,还有那些生活在同一时期或者拥有某些共同特征的物种,包括阿根廷龙、普尔塔龙和富塔隆柯龙,它们都是来自阿根廷的巨型恐龙。我们将化石和所有这些物种进行了详细的比较,发现了一些明显的区别。”

由于这种恐龙的最显著特征莫过于其庞大的体型,因此科学家利用几个方法来推断其体重。腿骨周长可以揭示腿骨需要支撑多大的重量,所以科学家的第一个方法就是据此进行测算。第二个方法涉及到还原这种动物的原貌,以确定骨头周围组织的体积和密度。

“为了实现这一点,我们做了patagotitan的一个立体复原模型。”卡尔巴里多说,“先是扫描每块化石,然后复原软组织的体积,通过与活体动物的组织密度进行比较,从而计算其重量。”

这种方法之所以可行,是因为考古队发现了相对完整的骨骼化石。他们估计,patagotitan的平均体重约为70吨,是有史以来最大的陆地动物,但仍然比不上有史以来最大的动物蓝鲸,后者体重可达到200吨。

通过将这个新物种与同属动物进行比较,古生物学家可以确定其在家族树中的位置,帮助他们了解这种恐龙的进化史。根据他们的发现,巴塔哥尼亚的所有泰坦巨龙物种都属于同一血统。

“这意味着,泰坦巨龙庞大体型的进化只发生了一次,而且不是多个孤立事件。”这项研究的共同作者圣迭戈·颇尔(diego pol)说,“我们可以发现一些相对泰坦巨龙祖先而言体型增大的其他例子,但都不像patagotitan那么明显和典型。显然,几乎所有的巨型恐龙都有血缘关系,形成了隆柯龙类。”

挖掘现场出土了大量化石,使科学家可以弄清该地区在1亿年前白垩纪中期的地理环境,以及经常光顾该地区的泰坦巨龙的社交生活。

“掩埋这些骨头的地方曾是一片河漫滩,溢出的河水覆盖了死亡动物的遗骸。”卡尔巴里多说,“这些溢出的河水不足以冲走遗骸。换句话说,这些恐龙就死在那里,至少在三个不同的时期来到那个地方。在其中一个岩石层中,有一根股骨,显然曾被另一只动物踩过。如今,这种事情在大象频繁返回的地方十分普遍。踩到另一大象的遗骸很正常。”

翻译:于波

来源:newatlas

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